小区绿化多,孩子快活多——居住环境对青少年抑郁症的影响

发布时间:2019年04月30日 16:32 信息来源:威海市疾病预防控制中心 阅读次数:打印本页 关闭窗口

在全球,超过50%的人居住在都市里,而且全世界城市化的步伐还没有停止的迹象。城市化提高了人类生活质量,比如更好的医疗和教育;但从另一方面来说,幸福感似乎并没有随着城市化而比居住在农村的高。那么,城市化会对儿童起到什么影响呢? 

一项发表在《美国国家科学院院刊》上的研究指出,儿童时期小区绿化越少,成年后的精神健康状况越不好,如抑郁症倾向增加,而这与家庭的经济状况无关。 

这项研究的作者,丹麦奥胡斯大学生命科学系的大数据研究者 Kristine Engemann 和同事通过陆地卫星测量了100万出生于1985-2003年间的丹麦人从出生到10岁时居所附近的绿化程度。利用陆地卫星提供的高清影像数据,量化了这100万丹麦人居所附近210×210米方块的绿化程度。 

从卫星数据来看,0-10岁时家附近绿化带越少,10年后发生精神疾病的可能性越高。在绿化最少的环境中长大的孩子患有精神疾病,如抑郁症、饮食紊乱、焦虑症、强迫症的可能性比家附近绿化程度最高的孩子高55%,患上精神分裂症的可能性则翻倍。值得强调的是,绿化对精神健康的影响不受家庭富裕程度或家族精神病史的影响。即使将家庭经济状况以及家族精神病史的影响考虑进去,绿化程度依然能够预测儿童10年后的精神状况。 

但残酷的现实是,城市里的孩子们接触大自然的时间极为有限。澳大利亚统计局2012年的调查显示,5-14岁的澳大利亚青少年中,34%的人在调查前的2周内没有参加任何户外活动。中国儿童中心2012年的调查显示,在北京、上海、广州、西安、合肥5座城市的5441位小学生中,27%的儿童周一至周五课后户外活动时间不足1小时,并且其中71%的儿童只是在小区附近的空地里进行户外活动。如果小区里绿化不足,这些孩子的精神状态是否健康? 

Engemann 等发出倡议:“在设计城市环境,还有学校等建筑物的时候要考虑绿化对儿童成长的影响。” 同时,专家们也给出了小区绿化对儿童精神卫生影响的原因: 

首先,快节奏的生活状态容易导致精神疾病的产生。比如,以往的研究发现,约80%的抑郁症和严重的压力有关。绿色大自然能够减缓压力,使人放松;而在缺乏绿化的家庭里长大的孩子,可能丧失了大自然母亲的一道缓冲。 

第二,空气污染也是影响大脑发育,甚至导致精神问题的一个可能因素。“绿化能够过滤空气,减少环境污染”,这对正在发育的大脑也起到了一种保护作用。 

第三,与大自然接触可能有益于健康的微生物群系——长在人体内外的数十亿细菌的发展,使人拥有更好的免疫力,从而降低精神疾病的可能性。比如,肠道细菌能够产生γ-氨基丁酸(GABA),这是一种神经递质——在神经元之间传递信号的物质。如果大脑中 GABA 太少,那么人就可能会抑郁。 

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